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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》《科技日报》《健康时报》《健康报》《英语世界》《英语知识》《科技英语学习》《科学之友》《科学与文化》《世界科学》《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

老化会使想象力减退(图)  

2008-04-11 09:16:42|  分类: 生命科学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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老化会使想象力减退(图) - 月亮飞船 - 欢迎光临月亮飞船的博客

Ageing makes the imagination wither

Memory decline in old age may also mean a less vivid imagination.

老年人的记忆力下降,可能意味着生动的想象力同样不比当年……

By Ker Than 胡德良

 Old age does more than stealthily steal away our most cherished memories: it also seems to diminish our ability to imagine things.  老化不仅悄悄地夺走我们最珍贵的记忆力,好像也削弱了我们对各种事情的想象力。
 This finding, detailed in the January issue of the journal Psychological Science, supports the ‘prospective brain’ hypothesis, the idea that imagining the future and remembering the past rely on the same neural machinery.  1月份出版的《心理科学》杂志上详细介绍了这个发现。该发现证明了“前瞻性脑力”假设,即:对未来的想象力和对过去的记忆力依赖相同的神经机制。
 “One implication of this study is that imagining is quite closely related to, and dependent on, remembering, perhaps more so than we previously realized,” says Dan Schacter of Harvard University.  哈佛大学的丹·沙克特指出:“该研究的含意为,想象力不但跟记忆力密切相关,而且还依赖记忆力,或许其相关及依赖程度比我们过去所认为的更高。”
 In the study, Schacter and his team asked groups of young and old participants, with average ages of 25 and 72, respectively, to recount a personal episode from their past or imagine a personal experience in their future in response to cue words.  在研究中,沙克特及同事邀请了一组年轻参与者和一组老年参与者,平均年龄分别为25岁和72岁。要求参与者叙述发生在自己身上的一件趣事,或者根据提示的词语想象一下未来的亲身经历。
 Details in the participants’ narratives were categorized as either 'internal' or 'external'. Internal memories are similar to scenes from a movie: they contain specific subjects and take place in particular settings and time periods. External memories consist mostly of general facts about the world, such as 'the sky is blue'.  参与者所叙述的详细情况被分成“内部记忆”和“外部记忆”两类。内部记忆类似电影中的场面,其中包括明确的主题,事情发生的特定环境和时间段。外部记忆主要是由世界上的普通事实组成,如:“天空是蓝色的。”
 Imagine that  展开想象
 A young participant asked to imagine a personal scene in response to the cue word 'engine', for example, might envisage themselves driving in a red convertible along California’s Pacific Coast Highway one weekend over the summer. They might describe seagulls circling overhead, the feel of the wind mussing their hair, and the smell of the salt air as they round a particular corner.  例如,要求根据“机动车”这个词想象一个跟个人相关的场面。年轻的参与者会想象到:夏季的一个周末,自己开着一辆红色的敞篷车,沿着加利福尼亚的太平洋滨海公路行驶。他们会描述出在头顶上方盘旋的海鸥、海风吹乱头发的感觉、以及绕过某个拐角处时飘来含盐空气的味道。
 In contrast, an older participant’s response to the same cue word was: "The scene is I’m just driving along, in the Saab, and … not worrying about high energy costs …"  相比之下,老年参与者对于同一个词的反应却是:“我所想象到的场面是:我只管开车前行,开着那辆萨博轿车,而且……我并不担心高能耗所带来的花费……”
It wasn’t that the older group had trouble speaking or spoke less, the researchers found. The older people scored normally on verbal tests, and they talked at length about non-personal external memories.  研究人员发现,这并不是因为老年组讲话有困难或者讲话较少造成的。老年组的人们在进行口头语言测试时得分是正常的,而且涉及非个人的外部记忆时,他们能够详尽地述说。
 Brian Levine, a neuroscientist at the University of Toronto in Canada, is convinced that the data show a real decline in personal future imaginings. “I think that methodologically they have ruled out the other possible explanations,” Levine says. He adds that the findings are consistent with other studies examining future thinking in humans. "The more interesting question is 'why?'," he says.  加拿大多伦多大学神经学家布赖恩·莱文相信这份研究资料表明:老年人在对个人未来的想象力方面,的确表现出衰退。莱文说:“从研究方法上来讲,我认为已经排除了其他解释的可能性。”他还说,这些发现跟有关人类未来想象力的其他研究结果是一致的。他提出:“更有意思的问题是:为什么会这样?”
 Scenic details  场面细节
 The researchers speculate that personal memories are particularly susceptible to ageing because they rely heavily on 'relational processing', the ability to mentally summon and join unique pieces of information, such as where and when an experience occurred. Stitching the particulars of a scene together — be it real or imagined — gets more difficult with age.  研究人员推测,人的记忆力特别容易受到老化的影响,因为记忆力在很大程度上依赖“相关性处理”能力,即:用脑力唤起特定的零散信息(如:某个情况所发生的时间和地点等),并将它们连接起来的能力。随着老年时代的到来,一个场面不管是真实的还是想象的,要想将其中的详细情况连接在一起就会变得越发困难了。
 Over the past year, the prospective brain hypothesis has gained steady support among neuroscientists. An intriguing possibility raised by the hypothesis is that the primary role of human memory may not be to remember the past, but to imagine and prepare for the future.  在过去的一年中,前瞻性脑力假设不断地得到神经学家们的支持。该假设提出了一种有趣的可能性:人类记忆的主要作用可能不是为了追忆过去,而是为了想象未来,以及为未来做准备。
 “Once things in the past are finished, there’s nothing you can do about them,” Levine says.  莱文说:“过去的事情一旦结束,你就再也无计可施了。”

 译自:《自然》杂志网站

欢迎光临本译者博客:http://huzhangao.blog.163.com/

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