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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》、《科技日报》、《健康时报》、《健康报》、《英语世界》、《英语知识》、《科技英语学习》、《科学之友》、《科学与文化》、《世界科学》、《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

奇特的步法,逃生的手段(图)  

2008-08-30 07:29:37|  分类: 生命科学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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奇特的步法,逃生的手段(图) - 月亮飞船 - 月亮飞船的博客

一只苍蝇跳着复杂的芭蕾舞步,对迫近的威胁做出反应。

Fancy Footwork Helps Flies Cheat Death

By Greg Miller  胡德良

 Weighing just a milligram and protected only by a thin exoskeleton, the fruit fly lives in constant danger of being squashed. But what it lacks in toughness, Drosophila melanogaster makes up for in speed. And a new study reveals that the fly's escape maneuvers are more than simple reflexes. Researchers have discovered that the fly anticipates the direction of a looming threat and makes split-second movements that better prepare it to take off in the opposite direction. The findings reveal a level of movement planning rarely seen in such a simple organism.  果蝇体重只有1毫克,只有一层薄薄的外骨骼为其提供保护,因此果蝇时常生活在被压扁的危险之中。然而,果蝇在强硬方面的不足却用速度得到了弥补。一项新研究显示,果蝇的逃跑策略不仅仅是简单的反射动作。研究人员发现,果蝇可以预见正在迫近的威胁,并且在极短的时间内做出行动,使其及早地做好准备,朝着相反的方向起飞。该发现表明,这种高水平行动计划在如此简单的生物体中是极为罕见的。
 Everyone knows flies can get off the ground quickly, but researchers generally assumed there wasn't much more to their takeoff than a jump and a few flaps of the wings. Biologists Gwyneth Card and Michael Dickinson of the California Institute of Technology in Pasadena have shown that there's a lot more involved, thanks to high-speed video cameras that shoot 5400 frames per second. As flies jumped to avoid a small Plexiglas disk sliding toward them on a string, the team noticed something astounding: A full 100 milliseconds before the insects beat their wings to escape, they shuffled their feet and shifted their weight so that their center of mass was just above their two middle legs, which they use to jump. "They do this elegant little ballet to position themselves for the jump," says Dickinson. The routine differs depending on the direction of the threat, always preparing the fly to lunge in the opposite direction, the researchers report online today in Current Biology.  人人都知道,苍蝇可以从地面上很快起飞。但是,研究人员通常认为它们的起飞不过是跳动一下并扇动几下翅膀而已。借助于每秒可拍摄5400个画面的高速视频摄像机,帕萨迪纳市加州理工学院的生物学家格温内斯·卡德和迈克尔·迪金森证实了这里面还涉及很多情况。当苍蝇跳起来躲避一个沿着绳子朝其滑去的树脂小圆盘时,研究小组注意到一个令人吃惊的情况:在振翅逃跑之前整整100毫秒的时间里,苍蝇的脚动来动去并转移自身的重量,以便使重心恰好调整到两条中腿上方的位置,借此起跳。“它们跳着优雅的小步幅芭蕾,使自己摆好起跳的姿势,”迪金森说。研究人员今天在《当代生物学》杂志在线版上报道,苍蝇的日常表现会由于威胁来自方向的不同而有所变化,但它们总是能够做好准备,朝着相反的方向猛冲。
 "The idea that the flies anticipate and plan what they're going to do is very cool," says Ralph Greenspan, a neurogeneticist at the Neurosciences Institute in San Diego, California. "It shows an awful lot of sophistication for a brain with only about 100,000 neurons."  “苍蝇对要做的事情可以预见,并且可以布置计划,这个观点棒极了!”加州圣迭戈市神经科学研究所的神经遗传学家拉尔夫·格林斯潘说,“这表明只有10万个神经细胞的苍蝇大脑里包含着极为复杂的机制。”
 Dickinson says his next goal is to figure out how the fly's relatively simple nervous system transforms a visual input--swatter at 3 o'clock!--to a plan for evasive action. Meanwhile, he admits the findings could have implications for people who'd rather swat flies than study them. "Most people swat exactly where the fly is," Dickinson says. But by the time the swatter makes contact, the fly has usually flown. "You should overshoot the fly," he says.  迪金森表示:他的下一个目标就是,搞清楚苍蝇相对简单的神经系统是如何把视觉输入(如:3点钟砸来的蝇拍)转换成逃跑行动的。同时,迪金森承认,这些发现可能对那些只想拍死苍蝇、而不研究苍蝇的人有意义。迪金森说:“绝大多数人把拍子正好砸在苍蝇所呆的地方。”但是,通常在蝇拍触及物体之前苍蝇就已经逃掉了。“应该拍击苍蝇的前方,”他说。

译自:美国《科学》杂志网(28 August 2008

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