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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》《科技日报》《健康时报》《健康报》《英语世界》《英语知识》《科技英语学习》《科学之友》《科学与文化》《世界科学》《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

我们的气味类酷似鸟类(图)  

2009-11-04 08:33:16|  分类: 生命科学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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我们的气味类酷似鸟类(图) - 月亮飞船 - 欢迎光临月亮飞船的博客

研究人员将人们的前臂用铝箔包起来,收集了气味特征资料。事实证明,其中有一种成分——壬醛,对库蚊具有难以抑制的诱惑力。

To Mosquitoes, We Smell Like Bird

By Martin Enserink    胡德良  译

 After its favorite birds have migrated away, the mosquito that transmits the West Nile virus starts snacking on people. Now researchers think they know why. Humans and birds produce a common smell that the mosquitoes find irresistible.  传播西尼罗病毒的蚊子最喜欢叮咬的鸟类迁徙之后,它们就开始叮咬人类了。现在研究人员认为,他们知道了其中的原因:人类和鸟类都散发出一种相同的、对蚊子极具诱惑力的气味。
 To find their hosts, mosquitoes sense heat, CO2, moisture, and certain volatile chemicals; which cues they use depends on the species. Entomologists Walter Leal and Zainulabeuddin Syed of the University of California, Davis, wanted to know what lures Culex pipiens quinquefasciatus, better known as the southern house mosquito. The species is an important--although not the only--carrier of the West Nile fever, the viral disease introduced in New York City from the Middle East in 1999 that has become widespread in North America. West Nile virus has wreaked havoc mostly on bird populations, but humans and a variety of other animals can become infected as well when bitten by a mosquito that previously dined on an infected bird. Symptoms can range from fever and headaches to coma and paralysis; last year 44 patients died from the virus.  为了找到叮咬对象,蚊子需要感知温度、二氧化碳、湿度和某种特定的挥发性化学物质,蚊子的种类不同所利用的线索也不同。加州大学戴维斯分校的昆虫学家沃尔特·利尔和蔡纽拉伯丁·赛德想了解到底是什么引诱了致倦库蚊,这种蚊子有一个大家更为熟悉的名字——“南方库蚊”。致倦库蚊尽管不是唯一携带西尼罗病毒的蚊种,但却是这种病毒的主要携带者。西尼罗热是一种病毒病,1999年从中东地区传入纽约市,现已在北美地区广泛地传播开来。西尼罗病毒主要是给鸟类种群造成了灾难,但是当人类和不同种类的其他动物被先前叮过染病之鸟的蚊子咬过以后,也会感染病毒。症状从发烧、头痛到昏迷、瘫痪等,各不相同。去年,44个病人死于这种病毒。
 Leal and Syed wondered whether the insects followed the same scent to find people and birds. So they analyzed the chemical composition of the odor mixture wafting from the forearms of 16 people of various ethnic backgrounds; they did the same for samples from pigeons and chickens, two species that Culex mosquitoes like. Of the four ingredients that dominated the human odors, the team found one, called nonanal, that for unknown reasons was also present at high levels in the bird samples.  利尔和赛德想知道这种昆虫是否跟踪着同一种气味来找到人类和鸟类的。因此,他们选择了来自不同种族背景的16个人,从这些人的前臂上提取了气味混合物,然后对混合物的化学成分进行了分析;他们对来自鸽子和小鸡的气味混合物也进行了分析,鸽子和小鸡是致倦库蚊喜欢的两种鸟类。研究小组发现:在人类气味中占主导地位的四种成分中,有一种叫做壬醛,不知何故,这种成分在两种鸟类的气味采样中也占有很高的浓度。
 Next, the researchers tested whether neurons in the insects' olfactory receptors, or sensilla, responded to nonanal. They found that the compound triggered a strong reaction in more than half of the insects' 1300 sensilla, suggesting that the molecule drives the insect's behavior. Finally, the duo tested whether mosquitoes are actually drawn to nonanal. Disease surveillance programs often use traps baited with CO2 (in the form of dry ice) to catch mosquitoes, which are then tested for the presence of viruses. When the researchers added nonanal to these traps, their catch increased by about 50%, they report online this week in the Proceedings of the National Academy of Sciences.  下一步,研究人员测试了蚊子嗅觉受体(或称为嗅觉感器)中的神经细胞对壬醛是否有反应。他们发现:在蚊子的1300个嗅觉感器中,这种化合物能够激起半数以上的嗅觉感器发生强烈的反应。这说明壬醛分子掌控着蚊子的行为。最后,两位科学家对蚊子是否会真正地为壬醛所吸引进行了测试。在疾病监测计划中,经常把干冰形式的二氧化碳用作诱饵来捕捉蚊子,然后再检查这些蚊子中是否有病毒出现。本周,研究人员在《美国科学院院刊》在线版上报道:在这些诱捕蚊子的装置中添加了壬醛之后,捕捉量增加了约50%
 The findings help explain why West Nile fever crosses from birds to humans so easily, says Leal. There are practical upshots as well. Coupled with certain design improvements, nonanal might make mosquito traps so efficient that they can become a new weapon in the fight against mosquitoes. That would be welcome, Leal says, because spraying insecticides is controversial.  利尔说,这些发现有助于说明为什么西尼罗热可以轻而易举地从鸟类传播到人类。这些发现还会具有切合实际的用途:结合某些设计上的改进,壬醛或许会使蚊子诱捕器变得非常高效,可以成为与蚊子作斗争的新武器。利尔说,这种蚊子诱捕器将会受到欢迎,因为喷洒杀虫剂来灭蚊是有争议的。
 "It's beautiful work," says Bart Knols, a Netherlands-based medical entomologist who has studied chemical attraction in malaria mosquitoes. "They've gone all the way from the chemical analyses to the field. ... You don't often see that in one paper." Knols says that the study could lead to major improvements in disease surveillance. But he's skeptical that traps can ever catch enough mosquitoes to make a serious dent in populations.  荷兰医学昆虫学家巴特·诺尔斯研究过对疟蚊的化学吸引,他说:“这是一项出色的研究,从化学分析到实际用途,他们一路研究过来……这种情况在同一篇论文中是不多见的。”诺尔斯指出,该研究在疾病监测方面可能会导致重大的改进。但是,诱捕器是否可以捕捉到很多的蚊子,致使蚊子种群的数量明显下降,诺尔斯持对此有怀疑态度。

译自:美国《科学》杂志网(27 October 2009

原著:Martin Enserink

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