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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》、《科技日报》、《健康时报》、《健康报》、《英语世界》、《英语知识》、《科技英语学习》、《科学之友》、《科学与文化》、《世界科学》、《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

珊瑚礁的防晒作用(图)  

2009-12-02 00:12:04|  分类: 生命科学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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珊瑚礁的防晒作用(图) - 月亮飞船 - 欢迎光临月亮飞船的博客

在紫外线照射下的珊瑚骨骼发出黄色的荧光。

Coral Reefs Act Like Sunscreen

By Charles Choi  胡德良

Living on a coral reef is a bit like living in a tanning bed. As the sun's rays shine through the water and reflect off the reef, they strike corals, their symbiotic photosynthetic algae, and other inhabitants from above and below. So what keeps these creatures from being fried? A new study suggests that coral acts as a sunscreen, absorbing UV light and limiting the harm it inflicts on the reef's denizens.

 在珊瑚礁中生存有点象生活在美黑床的光线照射下一样。太阳光线透过水照射下来,又经过珊瑚礁反射出来,这样光线从上方和下方一齐照射到珊瑚虫、与其共生的光合藻类以及其他生活在珊瑚礁中的生物。那么,这些生物为什么没有被晒死?一项新研究表明:珊瑚礁起着防晒作用,吸收了紫外线,限制了对礁内生物造成的伤害。

 Past studies have found that the calcium carbonate exoskeletons of corals that make up reefs fluoresce under ultraviolet light, suggesting that they absorb UV rays. To see if this material protects the organisms that live on reefs, marine biologist Ruth Reef of the University of Queensland in Australia and colleagues studied sea anemones (Aiptasia pulchella). These relatives of corals have similar tissues and are also home to symbiotic photosynthetic algae.

 过去的研究发现,构成珊瑚礁的碳酸钙质珊瑚外骨骼在紫外线的照射下会发出荧光,这表明这些外骨骼吸收紫外线。为了搞清这种东西是否可以保护生活于珊瑚礁中的生物,澳大利亚昆士兰大学的海洋生物学家鲁思·里夫及同事研究了海葵。海葵是珊瑚虫的近亲,有着类似的组织,其中也有共生的光合藻类生存。

 The team placed the anemones on top of either coral skeletons or white plumbing tape in the lab. Unlike the tape, the skeletons absorbed nearly all the harmful UV rays, emitting it as yellow fluorescent light, the researchers reported 25 November online in PLoS ONE. What's more, anemones placed on the coral received four times less UV radiation and showed about seven times less damage to their DNA than those placed on the tape. The team saw this effect even when they ground the skeletons into a fine powder, suggesting that the protection is due to the chemistry of the coral exoskeleton, not to the scattering of UV rays from its rough, complex surface.

 研究小组将海葵分别放在珊瑚骨骼上和白色的管道胶带上。研究人员在1125日的《公共科学图书馆·综合》杂志在线版上报道:跟胶带不同,珊瑚骨骼几乎吸收了全部有害的紫外线,同时发出黄色的荧光。此外,比起胶带上的海葵,放在珊瑚骨骼上的海葵所遭受的紫外辐射少四倍,其DNA所受到的破坏少大约七倍。即使在把珊瑚骨骼磨成细面的情况下,研究小组仍然看到了同样的效果。这说明这种保护作用是由于珊瑚骨骼的化学性质造成的,而不是粗糙复杂的表面对紫外线的散射作用所致。

 Many of the photosynthetic organisms that live in the oceans also produce calcium carbonate, and they may have begun doing so to protect themselves from ultraviolet radiation, says Reef. "Calcification began circa 600 million years ago, when UV levels were much higher than today." Moreover, during the Cambrian explosion roughly 530 million years ago, the abundance and diversity of skeletons increased, which might have reflected "a need for [coral building] that arose during that time when many organisms moved to shallow, oxygen-rich waters where UV levels were high," she adds. "This new property is thus an additional and unexpected adaptation of a host to a symbiotic way of life," says expert Denis Allemand, the scientific director of the Scientific Center of Monaco, an oceanographic institute.

 里夫指出,许多海生光合生物也产生碳酸钙,它们产生碳酸钙或许是为了保护自己不受紫外辐射的伤害。她说:“钙化大约开始于6亿年前,当时的紫外辐射比现在强得多。”此外,大约在五亿三千万年前的寒武纪大爆发时期,大量各种各样的骨骼积累起来,这也许表明了当时有必要出现珊瑚礁构造,因为许多生物迁往富含氧气的浅水区,可是那里的紫外辐射很强。“因此,这个新发现的特点是寄主对共生方式的又一种出人意料的适应手段,”该领域的专家、摩纳哥科学中心的科学总监丹尼斯·阿利曼德说。摩纳哥科学中心是一家海洋学研究机构。

 Scorpions, spiders, and other creatures also fluoresce when exposed to UV light, Reef and colleagues note, suggesting that the sunscreen effect has evolved more than once.

 里夫及同事指出,蝎子、蜘蛛和其他动物受到紫外线照射的时候也发出荧光,这表明这种防晒效应进化了不止一次。

译自:美国《科学》杂志网站(30 November 2009

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