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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》、《科技日报》、《健康时报》、《健康报》、《英语世界》、《英语知识》、《科技英语学习》、《科学之友》、《科学与文化》、《世界科学》、《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

苏格兰绵羊体型变小的秘密(图)  

2009-07-13 08:35:48|  分类: 生命科学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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苏格兰绵羊体型变小的秘密(图) - 月亮飞船 - 月亮飞船的博客

在苏格兰偏远的希尔塔岛上,绵羊正在变得越来越小。

Secret of Scotland's Shrinking Sheep Solved

By Nayanah Siva    胡德良 

On the remote Scottish island of Hirta, sheep have been getting smaller, shrinking an average of 5% over the last 24 years. Don't blame evolution, though. Researchers say climate change is the real culprit. 

 在苏格兰偏远的希尔塔岛上,绵羊的体型变得越来越小,在过去的24年中平均缩小了5%。然而,这并不归咎于物种的进化。研究人员称,气候变化是真正的罪魁祸首。

 The Hirta sheep belong to a breed known as Soay, after the remote Scottish island where they arose. One of the most primitive forms of domestic sheep, Soays first came to Hirta in 1932. Because Hirta is a remote island, its sheep have remained genetically isolated, and no other sheep have been brought in for breeding. That's made Hirta's Soays ideal subjects for scientific study.

 希尔塔岛上的绵羊属于一种被称为“索艾羊”的品种,它们是在遥远的苏格兰岛屿上繁衍兴起的。作为最古老的家养绵羊品种之一,索艾羊最初是在1932年来到希尔塔岛上的。由于希尔塔岛是一个偏远的岛屿,这里的绵羊从遗传上来说一直处于隔离的状态,从来没有其他的绵羊品种被带到这里进行繁殖。这使得希尔塔岛的索艾羊成为理想的研究对象。

 In 2007, scientists first reported that the sheep were smaller than they had been in the past. This prompted biologist Arpat Ozgul of Imperial College London and colleagues to analyze body weight data going back 24 years. The researchers confirmed that the Soays had indeed been getting smaller. And, as they report online today in Science, the reason appears to be climate change.

 2007年,科学家们首次报道说,这种绵羊的体型比以往更小了。这促使伦敦帝国理工学院的生物学家阿帕特·奥兹格尔及同事开始分析这种绵羊在过去24年中的体重资料。研究人员证实,索艾羊的体型确实在缩小,他们在今天的《科学》杂志在线版上报道:缩小的原因似乎是气候变化。

 In the past, Hirta's sheep gorged on grass during their first summer, the team notes, piling on the weight in order to make it through the island's typically harsh winters. But over the past quarter-century, Hirta has had unusually short and mild winters. As a result, Ozgul and colleagues propose, grass has become available for more months of the year, meaning the Soay sheep do not have to bulk up as much. In addition, Hirta's harsh winters used to kill small ewes born to young mothers. But now these small ewes survive--and because of their low birth weight, they never get as big as normal sheep. That drives down the average size of the entire population, the team reports. Further mathematical modeling allowed the researchers to propose that natural selection has played little--if any--role in the shrinkage of the Hirta sheep.

 研究小组指出:过去,希尔塔岛上的绵羊在到来的第一个夏季大吃青草,积累体重,以便熬过岛上典型的严冬。但是在过去的二十几年中,希尔塔岛上的冬季一直异常短暂,而且异常温和。奥兹格尔及同事提出,结果绵羊在一年当中更多的月份里可以吃到青草,这就意味着索艾羊不必象以往那样吃得膘肥体壮。此外,过去希尔塔岛上的严冬常常会冻死年轻母羊生下的小体型绵羊,可是现在这些小体型绵羊却生存了下来。然而,由于一出生体重就较小,它们永远也长不到象正常绵羊那么大。研究小组报道说:上述原因使得整个种群的平均体型变小了。根据进一步的精确模拟,研究人员指出:在希尔塔岛上的绵羊体型缩小方面,如果说自然选择也起到了作用的话,那么这种作用是微乎其微的。

 Malcolm Gordon, an ecologist and evolutionary biologist at the University of California, Los Angeles, praises the study. But he says that other mechanisms may be at work. "Changing [environmental] conditions on the island ... [may] have led to changes in the chemical composition and nutritional value of the plant foods the sheep eat," he says, and that may have shrunk the sheep. Though at the end of the day, he says, climate change could still be the root cause.

 加州大学洛杉矶分校的生态学家兼生物进化学家马尔科姆·戈登赞成这项研究。但是他说:其他的机制或许也在起作用。“岛上不断变化的环境条件,可能会导致绵羊所吃植物中的化学成份和营养价值有所改变,”他说,“这也可能会使这种绵羊的体型变小。”然而他指出:归根到底,根本原因可能仍然是气候变化。

译自:美国《科学》杂志网站2 July 2009http://sciencenow.sciencemag.org/

原著:Nayanah Siva

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