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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》、《科技日报》、《健康时报》、《健康报》、《英语世界》、《英语知识》、《科技英语学习》、《科学之友》、《科学与文化》、《世界科学》、《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

冥古代的地球生命(图)  

2009-08-14 08:09:20|  分类: 生命科学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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冥古代的地球生命(图) - 月亮飞船 - 月亮飞船的博客

根据一项新模拟,甚至在地球最后一次遭到小行星沉重撞击的末期,凉爽的、适于生存的地壳范围(蓝色)仍大于因撞击而受热的地壳区域(红色)。

Earth's Hellish Era Not So Bad for Life

By Richard A. Kerr   胡德良

 Four billion years ago, asteroids and comets rained down on our planet with such ferocity that scientists have labeled the era the "Hadean"--literally, hell on Earth. Yet despite these infernal conditions, early life could have survived--and may even have thrived in the warm, wet spots left in the crust by impacters--according to a new study.

 40亿年以前,小行星和彗星犹如雨点一般密集地砸在地球上,撞击极为猛烈,科学家们管这个时代叫做“冥古代”,顾名思义就是地球上的地狱时代。然而一项新研究表明,尽管条件极其恶劣,早期的生命可能幸存了下来,甚至可能很兴旺地生活在地壳上没有遭受撞击的温暖湿润地区。

 Earth was born into violence. Shortly after its formation 4.6 billion years ago, a Mars-size body slammed into it, throwing off enough debris to create our moon. As Earth was cooling from this event, debris from the solar system's own formation was shelling it on a regular basis. This hell storm eventually waned, but about 3.9 billion years ago it briefly surged again, a period geologists refer to as the late heavy bombardment.

 地球一形成就遭受了暴力袭击。46亿年前地球刚形成后不久,一颗火星大小的天体猛烈撞来,撞飞的大量碎块形成了月球。当地球经过这次事件后而渐渐冷却下来时,太阳系本身形成时产生的碎块又不断地对地球进行轰击。最终这轮残酷的轰击渐渐平静下来。可是大约在39亿年前,对地球的轰击又开始猛烈起来,但为期不长。地质学家们把该时期称为“后猛烈轰击期”。

 The bombardment could have spelled the end for any nascent life on Earth. In fact, early calculations suggested that some of the largest impacters, ranging up to several hundred kilometers in diameter, could have vaporized the oceans and sterilized the planet down to a kilometer or so beneath the surface. But in recent years, analyses of chemical and isotopic records preserved in tiny rock crystals have shown that conditions as early as a couple of hundred million years after the moon's formation were relatively mild and possibly conducive to life.

 这场轰击本来有可能意味着地球上一切新生命的终结。实际上,早期的计算结果表明:一些最大的撞击物可以达到直径为几百公里,有可能使大洋的水化为蒸汽,并把地球表面以下大约一公里范围内的生命消灭殆尽。然而,近些年研究人员分析了封存于小块水晶石中的化学成分和同位素成分资料,分析显示:早在月球形成几亿年之后,地球上的自然条件相对温和,可能有利于生命的生存。

 The new simulations back this up. Geoscientists Oleg Abramov and Stephen Mojzsis of the University of Colorado, Boulder, calculated what happens to the heat from large impacters, which vaporized themselves and melt the crust where they hit. In the simulations, these impacts don't generate as much sustained heat as initially thought. Even during the late heavy bombardment, enough water could have percolated through the newly heated crust to quickly cool it, the researchers report tomorrow in Nature. They also assume, from studies of modern deep subsurface microbes, that life could have thrived in the rock down to a depth of 4 kilometers, putting it out of the reach of impact heating.

 新的模拟情况支持上述分析结果。科罗拉多大学博尔德分校的地球科学家奥莱格·阿布拉莫夫和斯蒂芬·莫耶基斯估计了大型碰撞物撞击后所产生的热量的去向:这些热量使碰撞物本身蒸发掉,并且熔化了所撞击到的地壳。在模拟中,这些碰撞所产生的持续热量不象起初认为的那么多。研究人员在明天出版的《自然》杂志中报道:甚至在后猛烈轰击期,可能有足够的水渗出,透过刚刚升温的地壳,为其快速降温。通过研究现代的深层地下微生物,研究人员还认为:生命能够旺盛地生长在地面以下4公里的岩石中,那是撞击的热量无法到达之处。

 But Abramov and Mojzsis don't stop there. Not only would life have survived the late heavy bombardment, they say, but it could have arisen as early as 4.3 billion years ago--hundreds of millions of years earlier than the geologic record suggests. That may explain why the earliest ancestor of modern life is believed to be a heat-loving organism: Such a life form may have relied on the hot springs created by impacts long before the late heavy bombardment, the duo says.

 然而,阿布拉莫夫和莫耶基斯的研究并没有就此停止。他们指出:生命不但可能经过了后猛烈轰击期而幸存下来,而且还有可能起源于早在43亿年之前,比地质记录资料所表明的年代要早出几亿年。两位专家说:这可以解释为何现代生命最早的祖先是喜爱高温的生物体,这样的生命可能是依靠后猛烈轰击期很久以前的撞击所产生的热泉为生的。

 "I think we're in basic agreement on" the habitability of the Hadean, says geophysicist Norman Sleep of Stanford University in Stanford, California, who has done similar calculations. But he still thinks that the largest impacter could have devastated most life on Earth and that it may have wiped out all but the heat-loving organisms.

 “我认为,我们在冥古代适于生存的问题上意见基本一致,”加州斯坦福大学的地球物理学家诺曼·斯利普说。斯利普做了同样的推算,但他仍然认为最大的碰撞物可能毁灭了地球上绝大多数生命,而且可能毁灭了除喜爱高温的生物体之外的所有生命。

译自:美国《科学》杂志网站(20 May 2009

原著:Richard A. Kerr

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