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关于我

博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》、《科技日报》、《健康时报》、《健康报》、《英语世界》、《英语知识》、《科技英语学习》、《科学之友》、《科学与文化》、《世界科学》、《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

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利用能源、创造财富、拯救地球(图)  

2009-08-07 11:24:38|  分类: 地球环境 |  标签: |举报 |字号 订阅

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利用能源、创造财富、拯救地球(图) - 月亮飞船 - 月亮飞船的博客

两条曲线都是库兹涅茨曲线,20世纪80年代期间一些国家的环境问题。随着这些国家变得越来越富有(见横轴),二氧化硫污染物的水平也就越高(见竖轴)。但是,一旦这些国家在经济上达到了转折点(国内生产总值接近人均8,000美元),那么曲线的方向开始掉转,随着这些国家更加富有,污染物开始减少。在克莱姆森大学的秦向东所做的这项分析中,绿色曲线表示的是那些财产所有权受到极力保护的国家,红色曲线表示的是那些对财产所有权的保护相对较弱的国家。

Use Energy, Get Rich and Save the Planet

By JOHN TIERNEY    胡德良

When the first Earth Day took place in 1970, American environmentalists had good reason to feel guilty. The nation’s affluence and advanced technology seemed so obviously bad for the planet that they were featured in a famous equation developed by the ecologist Paul Ehrlich and the physicist John P. Holdren, who is now President Obama’s science adviser.  

 1970年,当第一个世界地球日到来的时候,美国的环保人士感到内疚是有充分理由的:美国的富足和先进技术好象显而易见地给地球造成了不良影响,该情况在一个著名的公式里突显出来,这个公式是由生态学家保罗·埃利希和物理学家约翰·P·霍尔德伦提出的,其中霍尔德伦目前是奥巴马总统的科学顾问。

 Their equation was I=PAT, which means that environmental impact is equal to population multiplied by affluence multiplied by technology. Protecting the planet seemed to require fewer people, less wealth and simpler technology — the same sort of social transformation and energy revolution that will be advocated at many Earth Day rallies on Wednesday.

 他们提出的公式是:I=PAT,意思是对环境的不良影响(I=impact)等于人口数量(P=population)乘以富足程度(A=affluence)再乘以技术发达程度(T=technology)。保护地球好象需要较少的人口、较少的财富和较为简单的技术,跟周三世界地球日的大会上将要提倡的社会转型和能源革新属于同一内容。

 But among researchers who analyze environmental data, a lot has changed since the 1970s. With the benefit of their hindsight and improved equations, I’ll make a couple of predictions:

 然而,自从二十世纪70年代以来,那些分析环境数据的研究人员中有很多人改变了自己的观点。借助那些研究人员的后见之明以及改进了的公式,我将要进行两项预测:

 1. There will be no green revolution in energy or anything else. No leader or law or treaty will radically change the energy sources for people and industries in the United States or other countries. No recession or depression will make a lasting change in consumers’ passions to use energy, make money and buy new technology — and that, believe it or not, is good news, because...

 一、在能源领域或其他任何领域不会存在绿色革命。没有任何领导或法律或公约会从根本上改变美国或其他国家的民用能源和商用能源。任何经济衰退都不会对消费者利用能源、挣钱和购买新技术的热情造成持久的影响,不管你信不信,这一点是个好事,因为……

 2. The richer everyone gets, the greener the planet will be in the long run.

 二、从长远来看,大家越富有,地球环保就会搞得越好。

 I realize this second prediction seems hard to believe when you consider the carbon being dumped into the atmosphere today by Americans, and the projections for increasing emissions from India and China as they get richer.

 考虑到当今美国人往大气中排放的碳量,估计到随着印度和中国变得越来越富有,两个国家的排放量也在不断增加,这第二个预测好象难以让人相信。

 Those projections make it easy to assume that affluence and technology inflict more harm on the environment. But while pollution can increase when a country starts industrializing, as people get wealthier they can afford cleaner water and air. They start using sources of energy that are less carbon-intensive — and not just because they’re worried about global warming. The process of “decarbonization” started long before Al Gore was born.

 上述情况很容易使人认为富足和技术会对环境造成更大的危害。然而,一个国家开始走向工业化的时候,污染状况可能会加重,但是随着人们越来越富有,他们能够出得起资金来保持水和空气的清洁,从而开始利用非碳密集型能源。人们这么做不是单纯顾虑全球变暖的问题,“脱碳”的过程在阿尔·戈尔出生之前就早已开始了。

 The old wealth-is-bad IPAT theory may have made intuitive sense, but it didn’t jibe with the data that has been analyzed since that first Earth Day. By the 1990s, researchers realized that graphs of environmental impact didn’t produce a simple upward-sloping line as countries got richer. The line more often rose, flattened out and then reversed so that it sloped downward, forming the shape of a dome or an inverted U — what’s called a Kuznets curve. (See nytimes.com/tierneylab for an example.)

 从直觉上来说,IPAT所提倡的“财富是祸害”的老一套理论也许有些道理,但是该理论与自从第一个地球日以来的分析资料不符。20世纪90年代,研究人员认识到,对环境不良影响的曲线图并不是随着某些国家越来越富有而呈现出一种简单的向上倾斜的态势。曲线通常是先向上,然后平坦,再往后开始掉转方向向下倾斜,形成一种拱顶形或者倒U形,这就是所谓的“库兹涅茨曲线”(见上图)。

 In dozens of studies, researchers identified Kuznets curves for a variety of environmental problems. There are exceptions to the trend, especially in countries with inept governments and poor systems of property rights, but in general, richer is eventually greener. As incomes go up, people often focus first on cleaning up their drinking water, and then later on air pollutants like sulfur dioxide.

 在几十项研究中,研究人员认识到库兹涅茨曲线适合解释多种环境问题,但是也有例外,特别是在政府无能和财产所有权体制不健全的国家里。不过总的说来,越富有的国家,最终环保也就搞得越好。随着收入的不断增加,人们通常首先注意使自己的饮用水保持洁净,然后就会集中力量清除空气中的污染物,如二氧化硫。

 As their wealth grows, people consume more energy, but they move to more efficient and cleaner sources — from wood to coal and oil, and then to natural gas and nuclear power, progressively emitting less carbon per unit of energy. This global decarbonization trend has been proceeding at a remarkably steady rate since 1850, according to Jesse Ausubel of Rockefeller University and Paul Waggoner of the Connecticut Agricultural Experiment Station.

 随着财富的增长,人们消费的能源更多了,但是他们所利用的能源越来越高效、越来越洁净——从木柴到煤和石油,然后又到天然气和核能,每单位能量所排出的碳越来越少。洛克菲勒大学的杰西·奥苏贝尔和康涅狄格州农业试验站的保罗·瓦戈纳的研究表明:自从1850年,全球的脱碳趋向一直在明显而稳步地持续着。

 “Once you have lots of high-rises filled with computers operating all the time, the energy delivered has to be very clean and compact,” said Mr. Ausubel, the director of the Program for the Human Environment at Rockefeller. “The long-term trend is toward natural gas and nuclear power, or conceivably solar power. If the energy system is left to its own devices, most of the carbon will be out of it by 2060 or 2070.”

 “一旦建起的高楼大厦里尽是整天运行的计算机,那么输送来的能源就必须是特别洁净而集中的,”洛克菲勒大学人类环境计划处处长奥苏贝尔先生说,“从长远来看,能源的趋势是朝着天然气和核能发展的,或者还有太阳能,这一点可想而知。如果让能源系统适应自身的发展,到2060年或2070年将会把能源中的大部分碳摆脱掉。”

 But what about all the carbon dioxide being spewed out today by Americans commuting to McMansions? Well, it’s true that American suburbanites do emit more greenhouse gases than most other people in the world (although New Yorkers aren’t much different from other affluent urbanites).

 但是,当今家住“麦克豪宅”的美国人上下班往返时排放出的所有二氧化碳又怎样处理呢?的确,尽管美国都市人跟其他富裕地区的都市人没有什么太大的区别,但美国的郊区居民确实比世界上其他地方的人们所排放出的温室气体更多。

 But the United States and other Western countries seem to be near the top of a Kuznets curve for carbon emissions and ready to start the happy downward slope. The amount of carbon emitted by the average American has remained fairly flat for the past couple of decades, and per capita carbon emissions have started declining in some countries, like France. Some researchers estimate that the turning point might come when a country’s per capita income reaches $30,000, but it can vary widely, depending on what fuels are available. Meanwhile, more carbon is being taken out of the atmosphere by the expanding forests in America and other affluent countries. Deforestation follows a Kuznets curve, too. In poor countries, forests are cleared to provide fuel and farmland, but as people gain wealth and better agricultural technology, the farm fields start reverting to forestland.

 然而,美国和其他西方国家在碳排放上好象接近了库兹涅茨曲线的顶端,随时都会开始令人欢欣鼓舞的向下倾斜。在过去的二十年中,普通美国人的碳排放量一直相当稳定。在一些国家中,如:法国,人均碳排放量已经开始减少。一些研究人员估计,当一个国家的人均收入达到三万美元的时候,转折点就会到来,但是由于利用的燃料有所不同,转折点到来的迟早也会有很大差异。同时,美国和其他富裕国家正在通过扩大植树造林来进一步减少大气中的碳。有森林采伐现象的地方也符合库兹涅茨曲线。在一些贫穷的国家里,为了获得燃料和耕地,森林中的树木被采伐一空。但是,随着人们获得了财富,随着农耕技术的改进,退耕还林的行动又开始了。

 Of course, even if rich countries’ greenhouse impact declines, there will still be an increase in carbon emissions from China, India and other countries ascending the Kuznets curve. While that prospect has environmentalists lobbying for global restrictions on greenhouse gases, some economists fear that a global treaty could ultimately hurt the atmosphere by slowing economic growth, thereby lengthening the time it takes for poor countries to reach the turning point on the curve.

 当然,即使富裕国家的温室效应在变弱,来自中国、印度和其他国家的碳排放量仍然将会上升,不断抬高库兹涅茨曲线位置。尽管这个情况会使环保人士争取对全球的温室气体排放进行限制,但是一些经济学家们担心,全球性的公约会致使经济增长的速度放慢,最终可能会危害到大气,因此可能会延长贫穷国家到达转折点的时间。

 But then, is there much reason to think that countries at different stages of the Kuznets curve could even agree to enforce tough restrictions? The Kyoto treaty didn’t transform Europe’s industries or consumers. While some American environmentalists hope that the combination of the economic crisis and a new president can start an era of energy austerity and green power, Mr. Ausubel says they’re hoping against history.

 那么,位于库兹涅茨曲线上不同阶段的国家甚至都会同意执行严格的限制条款——这种认识是否很有道理呢?《京都议定书》并没有使欧洲的产业和消费者发生转变。尽管一些美国的环保人士希望经济危机外加一位新总统会使美国进入一个节约能源和绿色能源的时代,可是奥苏贝尔先生说:他们的希望违背了历史。

 Over the past century, he says, nothing has drastically altered the long-term trends in the way Americans produce or use energy — not the Great Depression, not the world wars, not the energy crisis of the 1970s or the grand programs to produce alternative energy.

 奥苏贝尔先生说:在上个世纪中,大萧条、世界大战、七十年代的能源危机、生产替代能源的重大计划等等,任何事件都没有能够彻底改变美国人长期以来形成的能源生产和能源利用的趋向。

 “Energy systems evolve with a particular logic, gradually, and they don’t suddenly morph into something different,” Mr. Ausubel says. That doesn’t make for a rousing speech on Earth Day. But in the long run, a Kuznets curve is more reliable than a revolution.

 “能源系统是按照独特的逻辑逐渐发展的,它不会突然变得面目皆非,”奥苏贝尔先生说。因此在地球日那天,不大可能出现一场鼓舞人心的演讲。但从长期来说,库兹涅茨曲线比一场变革更可靠。

译自:美国《纽约时报》网站(April 21, 2009

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