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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》、《科技日报》、《健康时报》、《健康报》、《英语世界》、《英语知识》、《科技英语学习》、《科学之友》、《科学与文化》、《世界科学》、《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

破坏容易重建难——脆弱的生态系统(图)  

2009-09-26 06:14:42|  分类: 地球环境 |  标签: |举报 |字号 订阅

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破坏容易重建难——脆弱的生态系统(图) - 月亮飞船 - 月亮飞船的博客

鳕鱼

It is easy to destroy an ecosystem but difficult to rebuild it

胡德良

 WHEN John Cabot dropped anchor off the coast of Newfoundland in 1497, his crew reported that they needed only to dip a bucket into the water to catch cod. For centuries the fish of the Grand Banks that he had discovered remained in plentiful supply. Even the introduction of modern fishing techniques from the 1950s onwards did not seem to be doing too much harm.

 1497年,当约翰·卡伯特将船锚从新发现的海岸抛下去的时候,船员汇报说:只需把水桶浸没在水中就可以捞到鳕鱼了。几个世纪以来,卡伯特在大浅滩所发现的这种鱼类一直很丰富,甚至自从20世纪50年代引进了现代化的捕捞方式之后,好象也没有对这种鱼的数量带来多大损失。

 Then, in 1992, the cod population of the Grand Banks suddenly collapsed, throwing 40,000 people out of work. Fisheries ecologists had long warned that the species was threatened by overfishing but their words fell on deaf ears—in part because earlier predictions of doom had proved incorrect. Now their successors are trying to develop ways of telling when a collapse is imminent, in order to avoid crying “wolf” when no wolf is at the door.

 后来到1992年的时候,大浅滩鳕鱼种群的数量突然锐减,致使40,000人失业。渔业生态学家早就警告说鳕鱼正在受到过度捕捞的威胁,但人们把他们的警告语当成耳旁风,部分原因在于以前对鳕鱼遭受灭顶之灾的预测并不准确。现在的渔业生态学家正在想方设法地当灾难来临时再予以告知,以免空喊“狼来了”。

 To do this in the ocean itself is tricky—the sea is vast and there are lots of variables to contend with. What is required, then, is a model to aid understanding. Steven Carpenter and his colleagues at the University of Wisconsin, Madison, have found one: lakes. A lake is a good place to study ecological changes because it is small, as ecosystems go, and has clear boundaries. Since mid-2008, therefore, Dr Carpenter’s team have been monitoring the health of six lakes in Wisconsin in order to try to understand how ecosystems suddenly flip from one state to another.

 预测海洋中的情况本身也是不易办到的——海洋太广阔,而且有许多可变因素需要处理。那么这就要求进行一种模拟来帮助了解海洋中的情况。威斯康星大学麦迪逊分校的史蒂文·卡彭特及同事找到了一个办法:利用湖泊。湖泊是研究生态变化的好场所,因为湖泊面积小,随着生态系统的发展,会产生清晰的界限。因此自从2008年中期,卡彭特博士的研究小组一直在监视威斯康星洲境内的六个湖泊的生态健康状况,以期搞明白生态系统是如何从一种状态突然转化成另一种状态的。

 They have found, as they hoped they would, that these lakes do indeed switch—usually quickly—from a clear-water state to an algal bloom, in response to fertiliser being added to them. When they are clear, they tend to be full of big fish and smaller creatures that filter water to make it clean. But when the water is cloudy both the fish and the smaller creatures are absent. What might signal that such a switch is imminent? So far Dr Carpenter’s team think that looking for an increase in several statistical characteristics of a lake’s fish and plankton populations (“variability”, “skewness” and “autocorrelation”, to give their technical names), can predict whether or not an algal bloom will flourish.

 正如研究人员所期望的,他们发现由于施肥这些湖泊确实转变了,从清澈状态转变到水华状态,通常转变得很快。当湖水清澈的时候,水中往往充满了大鱼和可以把水过滤并使之清澈的较小的动物。但是当片片水华覆盖湖面的时候,鱼和较小的动物都不见了。什么信号可以预示这样的转变即将来临呢?到目前为止,卡彭特博士的研究小组认为,查看一个湖泊中鱼类和浮游生物种群的几种可以统计的特征(如:变异性、分布偏度和自相关性——这些特征的技术术语),看看这些特征是否有所加强,可以预测水华是否会茂盛。

 On its own, that is interesting. Unfortunately it is not terribly useful for environmental managers on small budgets, because they cannot afford to monitor entire ecosystems continuously. Work by Marten Scheffer of Wageningen University in the Netherlands, however, suggests they might not need to. Dr Sceffer’s laboratory is full of bottles containing samples of lake water brimming with plankton. Applying appropriate statistical techniques to such samples seems to do a reasonable job of indicating the stability of the lake from which they came.

 这本身很有趣。但遗憾的是,对于预算不多的环境项目经理来说不是太有用,因为他们不能够连续地监视整个生态系统。然而,荷兰瓦格宁根大学的马腾·谢弗所做的研究表明,经理们或许没必要这么做。谢弗博士的实验室里摆满了盛着湖泊水样的瓶子,瓶子里充满着浮游生物。将适当的统计技术用于这些水样似乎是一项合理的工作,可以说明相应湖水的稳定性。

 What is particularly intriguing is the way that the lakes change. They exhibit what is known as hysteresis. That means you can “drip feed” them with fertiliser without causing much visible change until, suddenly, the whole system crashes and a new stable state, dominated by lake algae, emerges. To “uncrash” things it is not enough to push the lake’s chemistry back to where it was just before the flip. You have to go quite a long way past that point to bring back the clear-water ecosystem.

 湖水的变化方式特别有趣:这种变化显示出一种所谓的“滞后”。这意味着你可以一点一点地施肥,不会引起多少明显的变化,直到突然整个生态系统被毁掉,然后一个湖泊藻类植物占上风的、新的稳定状态出现了。要想恢复水中的生态,仅仅把湖中的化学成分恢复到突变前的状态是不够的,必须将其恢复到相当久远的过去,把目标指向湖水清澈时的生态系统。

 This helps explain why, despite 15 years of conservation efforts, the cod of the Grand Banks have failed to recover. Though it was trawlnets rather than chemistry that caused the system to flip in the first place, the banks have now settled into a new, stable state. They will not easily be forced out of it.

 这有助于为该情况提供解释:尽管进行了15年的努力保护,大浅滩的鳕鱼却仍未恢复。尽管引起生态突变的首要原因是过度捕捞,而不是水中的化学物质,但是那里的水族已经习惯于一个稳定的新状态,要想迫使它们脱离这个状态,不会那么容易。

译自:《经济学家》杂志纸质版(Jun 22nd 2009

原著:不详

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