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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》、《科技日报》、《健康时报》、《健康报》、《英语世界》、《英语知识》、《科技英语学习》、《科学之友》、《科学与文化》、《世界科学》、《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

小题大做的气候科学(图)  

2010-03-06 14:17:06|  分类: 地球环境 |  标签: |举报 |字号 订阅

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小题大做的气候科学(图) - 月亮飞船 - 欢迎光临月亮飞船的博客

Tabloid Climate Science

Prem Shankar Jha   胡德良

  The scientists whose research has revealed the extent of global climate change are now getting the tabloid treatment. First came the scandal of leaked (actually hacked) e-mails at the climate institute of Britain’s East Anglia University. Now comes the supposed news that the Himalayan glaciers are not, in fact, retreating, and will therefore not disappear by 2035.

 目前,那些在研究中发现气候变化有多么剧烈的科学家们正在受到舆论的轰击。起初,舆论来自英国东安格利亚大学气候研究所的电子邮件信息泄露事件,其实该事件是由黑客所为。现在,又有一条被信以为真的消息说:实际上喜马拉雅山脉的冰川并没有缩退,因而也不会在2035年之前消失。

 The first story was timed to appear just before December’s COP15 climate-change summit in Copenhagen. The second is designed to bury whatever hopes still exist for signing a successor treaty to the Kyoto Protocol. Coming one after the other, these inflated scandals have, at least for now, dealt a massive blow to the credibility of the evidence that underpins the battle against global warming.

 第一个事件的发生时间正好是12月份哥本哈根气候变化峰会第15次缔约国会议(COP15)举行前夕。第二个事件为的是使签署《京都议定书》后续条约的任何希望遭到破灭。这些夸张的丑闻接踵而至,至少是现在,使全球变暖的可信性大打折扣,人们不再轻易相信需要与全球变暖作斗争方面的证据。

 But how justified are these attacks, particularly the attacks on the Intergovernmental Panel on Climate Change, the United Nations body that has set the gold standard for analyzing global climate change? One tell-tale sign is the climate skeptics’ contempt for the actual data in the Indian government’s study, which is being used to undermine the IPCC report and the impeccable credentials of the scientist Syed Iqbal Hasnain, the source of the IPCC’s alarming quote on the Himalayas. There is also the unholy glee with which they have set about destroying an icon of the anti-global warming movement, the Nobel Laureate R.K Pachauri, by attributing financial motives to his research.

 然而,这些攻击,尤其是针对政府间气候变化专门委员会(IPCC)的攻击,在多大程度上是合理的呢?IPCC是一家联合国机构,该机构为分析全球气候变化制定了金标准。有一种迹象可以说明问题:气候变化怀疑论者不重视印度政府那项研究中的实际数据,相反他们暗中利用这些数据来攻击IPCC的报告,而且对科学家塞伊德·伊克巴·哈斯南所获得的无懈可击的成就造成了不良影响,而IPCC所引用的有关喜马拉雅山脉令人担忧的数据资料均来源于哈斯南的成果。还有人沾沾自喜地开始利用这些资料来攻击对抗全球变暖运动的偶像级人物、诺贝尔奖获得者R·K·帕乔里,说他的研究存在财政上的动机。

 Hasnain, who is currently conducting a study of the accumulation of black carbon on snow at high altitudes in the Himalayas, is not some egotistical scientist seeking the limelight. He was Professor of Glaciology at Jawaharlal Nehru University’s School of Environmental Sciences and a fellow of the Indian Institute of Technology and of Delft Technical University in the Netherlands. Between 1995 and 1999, he chaired a working group on Himalayan Glaciology within the International Commission on Snow and Ice. He is also the author of Himalayan Glaciers: Hydrology and Hydrochemistry and scores of scientific papers.

 哈斯南不是那种爱出风头的、有些自负的科学家。他目前正在进行一项有关喜马拉雅山脉高海拔地区雪上黑炭积累方面的研究。他是贾瓦哈拉尔·尼赫鲁大学环境科学学院的冰川学教授,兼印度理工学院和荷兰代尔夫特科技大学的研究员。在1995年和1999年期间,他带领一个研究小组,在国际冰雪委员会内部主持了喜马拉雅山脉冰川学的研究。他是《喜马拉雅山脉的冰川:水文学和水化学》一书的作者,还写过几十篇科学论文。

 Hasnain made his remark to the New Scientist in 1999, only five years after the retreat had reached its peak and only two to three years after the slowdown began – far too soon to say that the trend had changed.  The IPCC’s use of his remark may have been rash, but was not misleading   because in 2003-2004, the year before it finalized its fourth report, the changed trend would have been barely perceptible.

 1999年,喜马拉雅山脉的冰川缩退高峰期刚刚过去五年,也就是冰川缩退开始减缓之后不过两三年,哈斯南在《新科学家》杂志上作了评论,所以那时说冰川缩退的趋势发生了改变为时尚早。当时IPCC引用他的评论本来可能有过于草率之嫌,但是并不具有误导性,因为到20032004年,IPCC确定第四份报告的前一年,冰川的变化趋势就难以察觉了。

 What the 2009 report for the Indian Ministry of Forests and Environment actually says is that the average retreat of glaciers, approximately five meters per year since the 1840’s, when records began to be kept, accelerated sharply between the 1950’s and 1990’s. But the retreat slowed after the mid-1990’s until, for some of the biggest and best-known glaciers, such as Gangotri and Siachen, it had “practically come to a standstill during the period 2007-2009.”

 实际上,在2009年为印度森林与环境部所作的年度报告中说:自从1840年开始做记录时起,冰川缩退的平均速度为每年大约5米,在20世纪50年代和20世纪90年代期间缩退的速度急剧增加。但是20世纪90年代中期之后,缩退的速度变缓,直到20072009年期间,一些最大、最著名的冰川,如:甘戈里冰川和希亚琴冰川,几乎停止了缩退。

 But, the retreat of a glacier’s “snout” is only one of three measures of how glaciers can change. The other two are its “mass balance” and the rate at which melt-water is discharged. The Himalayan glaciers have not stopped losing mass, although they are losing it at a somewhat slower rate than before. Evidence collected on 466 glaciers by the Indian Space Applications Center from 1962 to 2004 shows a 21% loss of glacier area and a 30.8% of glacier volume.

 但是,对冰川末端缩退速度的测量只是冰川变化的三种测量方法之一,另外两种是冰川的“质量平衡”测算法和融水排放速度测算法。尽管在某种程度上喜马拉雅山脉的冰川比以前缩退的速度更加缓慢,但是冰川的质量一直在减少。从1962年到2004年,印度空间应用中心收集了有关466个冰川的证据资料,资料显示冰川面积减少了21%,体积减少了30.8%

 The same study also shows that smaller glaciers are shrinking much more rapidly than larger ones. While glaciers that cover more than five square kilometers have lost 12% of their mass, those under one square kilometer have lost 38 percent. Applying the overall ratio of mass lost to area covered, this means that the smallest (and most numerous) Himalayan glaciers lost up to 57% of their mass between 1960 and 2004.

 这项研究还表明,较小的冰川缩退的速度比较大的冰川要快得多。覆盖面积大于5平方公里的冰川质量减少了12%,而那些不到1平方公里的冰川质量减少了38%,把这个质量减少的总体速度跟覆盖的面积结合起来,意味着喜马拉雅山脉最小的冰川(绝大多数是这样的冰川)在19602004年期间质量减少了达57%

 What could have caused the glacier snouts to have stopped retreating? One factor could be deposits of dust and black carbon (collectively called aerosols) upon the snow, which, up to an accumulation of 400 grams per square meter sharply raises the rate of melting. Between 400 and 600 grams, it has no further effect, but when it exceeds 600 grams, it acts as a shield against the sun, and slows down melting.

 是什么引起了冰川末端停止缩退呢?雪上尘埃和黑炭(统称为气溶胶)覆层可能是其中一个因素:当覆层的积累达到每平方米400克的时候,会急剧加快融化的速度;每平方米在400克至600克之间时,不再有进一步的影响;但是当每平方米超过600克时,覆层就起到遮挡阳光的作用,从而减缓融化的速度。

 Much thicker coatings of aerosols at the lower ends of glaciers might explain the tendency in several glaciers, noted in the Indian report, to become narrower in the middle, forming two distinct parts. The slowdown in the retreat of the snout of glaciers could, therefore, be a consequence of the very rapid rise of human population in the hills and desertification caused by overgrazing – purely local factors that boost aerosol levels.

 这份印度的报告中指出:冰川低端的气溶胶覆层要厚得多,这也许可以解释好几个冰川中间变窄的趋势,它们形成了明显的两个部分。因此,冰川末端缩退的速度减缓可能是由于山中人口数量的快速增加和过度放牧引起的荒漠化造成的,这纯粹属于促进气溶胶水平升高的区域性因素。

 Only more research focused on the differences between glaciers in heavily populated areas and those in uninhabited ones like Siachen will answer this question definitively. But relying upon population growth and desertification to prolong their lives would be robbing Peter to pay Paul.

 只有进一步集中研究人口密集地区和无人居住地区(如:希亚琴地区)的冰川有什么不同,才能确切地回答这个问题。但是依靠人口增加和荒漠化来延长冰川的寿命,将会无异于拆东墙补西墙。

 What needs to be explored is not the validity of the secular trend, but the nature of the local influences working against it. By rushing to apologize for a statement they clearly did not understand, British Secretary for Energy and Climate Change Ed Miliband and others have impugned not only the honesty of scientists like Hasnain, but also the credibility of science itself.

 需要研究的并不是这种长期趋势是否真的存在,而是对这种趋势不利的区域性影响具有什么性质。英国能源和气候变化大臣艾德·米利班德和其他人在确实没有搞明白的情况下,急于为一则声明而道歉,这不仅打击了象哈斯南那样的科学家们的诚实作风,而且也有损于科学本身的可信性。

译自:www.project-syndicate.org2010-02-11

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