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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》《科技日报》《健康时报》《健康报》《英语世界》《英语知识》《科技英语学习》《科学之友》《科学与文化》《世界科学》《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

恐龙灭绝之谜:只有一颗小行星撞击地球  

2010-03-09 16:46:12|  分类: 生命科学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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A 'dream team' of researchers concludes that the massive Gulf of Mexico impact 65.5 million years ago -- not volcanoes or multiple impacts -- indeed caused the greatest extinction event of all

由研究人员组成的“梦之组”得出结论:的确是6,550万年前墨西哥湾的那次猛烈撞击引起了有史以来最大规模的灭绝事件,而不是由于火山或多次撞击造成的……

Scientists settle on single-asteroid hit as culprit in dinosaurs' demise

By Thomas H. Maugh II   胡德良 

 It's official: The extinction of the dinosaurs and a host of other species 65.5 million years ago was caused by a massive asteroid that crashed into the Gulf of Mexico, creating worldwide havoc, an international team of researchers said Thursday.

 正式消息报道说:星期四,一个跨国研究小组称,6,550万年前一颗大块的小行星撞击了墨西哥湾,在全世界范围内造成灾难,致使恐龙和许多其他物种灭绝。

 The 7.5-mile-wide asteroid was traveling at a speed about 10 times that of a rifle bullet when it hit, releasing a billion times more energy than the Hiroshima atom bomb. The impact blew dirt and rock around the world, set massive wildfires, knocked down forests worldwide, triggered massive tsunamis and earthquakes of magnitude 11 or larger and even caused parts of the continent to slip into the ocean.

 那颗厚度为7.5英里的小行星撞击地球时,穿行速度大约是步枪子弹速度的10倍,所释放的能量比投放到广岛的原子弹高出10亿倍。那次撞击激起的泥土和岩石遍布全世界,引起了燎原大火,摧毁了全世界的森林,引发了大规模的海啸和11级或更加强烈的地震,甚至引起大陆的局部滑落到海洋中。

 Those events wiped out more than half of all species on Earth in what has been called the greatest extinction event of all time. The species lost included not only the dinosaurs, but also the bird-like pterosaurs, large marine reptiles and many smaller land and sea creatures, clearing the way for the emergence of mammals as the dominant life form on the planet.

 在这次所谓的有史以来最大规模的灭绝事件中,消灭了地球上半数以上的物种。灭绝的物种中,不但包括恐龙,也包括似鸟翼龙、大型海洋爬行动物和许多其他较小的陆地及海洋生物,为哺乳动物的出现扫清了障碍,使其成为地球上占有支配地位的生命形式。

 All of this may sound familiar. In fact, the idea was proposed 30 years ago by Nobel laureate physicist Luis Alvarez and his son Walter after they found abnormally high concentrations of the element iridium in sediments from what was then known as the K-T boundary. This 65.5-million-year old layer of Earth separates fossils of the Cretaceous period from those of the Tertiary period.

 这一切听起来有些耳熟。实际上,这个观点是诺贝尔奖获得者、物理学家路易斯·阿尔瓦雷兹和他的儿子沃尔特在30年前提出来的。他们发现当时被称为K-T边界的沉积层中含有浓度极高的铱元素,这个具有6,550万年历史的古老地层将白垩纪的化石与第三纪的化石分离开来。

 Iridium is rare on Earth, but common in space, and the Alvarezes proposed that a giant asteroid had hit the Earth, producing the sudden decline in species diversity previously observed at the K-T boundary -- which is how the boundary got its name in the first place.

 铱元素在地球上很稀少,但是在太空中却很常见,因而阿尔瓦雷兹父子提出一颗巨大的小行星撞击了地球,造成了物种多样性的突然降低,以前在K-T边界处观察到了这一点,这也就是 K-T边界”这个名称最初的来历。

 Then, in 1991, researchers discovered a 120-mile wide, 1.5-mile deep crater called Chicxulub in Mexico with the same age as the K-T boundary. Most considered it the smoking gun for the extinction.

 后来,研究人员于1999年发现一个叫做希克苏鲁伯的陨石坑,口径为120英里,深1.5英里,该陨石坑跟K-T边界的年龄一致,多数研究人员认为这就是物种灭绝的确凿证据。

 In recent years, however, some scientists have speculated about alternative causes for the extinction, arguing that it could have resulted from multiple asteroid impacts or, more likely, massive volcanic eruptions at the Deccan Traps in India.

 然而,近年来一些科学家推测,物种灭绝可能存在其他原因。他们认为,物种灭绝可能是由于多次小行星撞击造成的,或者更有可能是印度德干岩群区域的大规模火山爆发造成的。

 To settle the question, European researchers decided to assemble what Kirk R. Johnson of the Denver Museum of Nature and Science called "a K-T boundary dream team," a collection of 45 internationally renowned scientists in a broad spectrum of disciplines to analyze the possible causes of the extinctions. Funding came from the National Science Foundation in the United States and from similar groups in other countries.Their conclusions will be published Friday in the journal Science.

 为了解决这个问题,欧洲的研究人员决定召集一个研究团体,该团体被丹佛自然科学博物馆的柯克·R·约翰逊称为“K-T边界梦之组”,由多个学科领域的45位国际知名科学家组成,他们分析了那次物种灭绝的潜在原因。研究基金来自美国国家科学基金会和其他国家的类似团体。他们的结论将于星期五发表在《科学》杂志上。

 "The answer is quite simple," Johnson, a co-author and spokesman for the group, said in a telephone news conference. "The crater really is the culprit."

 “答案很简单,”研究论文的合作者、“梦之组”的发言人约翰逊在一次电话新闻发布会上说,“灭绝事件就是形成那个陨石坑的撞击造成的。”

 The aftereffects from the impact "shrouded the planet in darkness and caused a global winter, killing off many species that couldn't adapt to the hellish environment," co-author and Earth scientist Joanna Morgan of Imperial College London said in a statement.

 “撞击的后效作用遮蔽了地球,使地球处于黑暗之中,并引起冬季在全球范围内降临,消灭了许多不能适应这种地狱般环境的物种,”研究论文的合作者、伦敦帝国理工学院的地球科学家乔安娜·摩根说。

 Proponents of a multiple-impact theory have cited the fact that there appear to be several distinct layers of comet debris near the Chicxulub crater and evidence for many species surviving after the impact, only to go extinct later. But the research team concluded that those anomalies were created by jumbling of strata when debris flowed back into the crater after the impact.

 多次撞击理论的支持者提到这个事实:在希克苏鲁伯陨石坑附近,好象有几个层次分明的彗星碎块层,而且有证据表明那次撞击之后许多物种存活下来,只是到后来才灭绝的。但是研究小组得出的结论是,那些异常现象是由于撞击之后碎块返回陨石坑时引起的地层混乱造成的。

 There are now more than 350 sites around the globe where researchers have studied the K-T boundary -- now officially called the Cretaceous-Paleogene, or K-Pg, boundary. (K is the traditional abbreviation for the Cretaceous.) The sites that are distant from Chicxulub show evidence of only one impact.

 现在,研究人员在全球研究K-T边界的地点有350多处。K-T边界现在正式被称为“白垩纪-早第三纪边界”或“K-Pg边界”,K是白垩纪(Cretaceous)传统的缩写形式。在那些远离希克苏鲁伯陨石坑的地点,有证据显示只发生过一次撞击事件。

 Timing is the problem with the Deccan traps. A variety of data show that there were three major pulses of volcanic activity, one about 400,000 years before the K-Pg boundary, one about 200,000 years after and one sometime in the middle.

 在德干岩群方面存在的问题是火山活动的发生时间问题。多种资料显示,曾经发生过三波火山活动:一波发生于K-Pg边界形成之前约40万年,另一波发生于K-Pg边界形成之后约20万年,还有一波发生于这两波中间的某个时段。

 If the volcanism were the cause of the extinction, "we would expect to see events in the biological world associated with it, but we don't," Johnson said. In fact, the first pulse of volcanism was associated with a slight global warming and an increase in biological diversity.

 “如果是火山活动引起了那次灭绝,我们就会看到生物界与之相关的事件,可是我们没有看到,”约翰逊说。实际上,第一波火山活动造成了全球稍微变暖,因此反而使生物多样性有所增加。

 Moreover, the amount of sulfur injected into the atmosphere by the volcanoes -- assumed to be the cause of their global effects -- was actually many factors of 10 smaller than that ejected in the impact.

 此外,由于火山活动而注入到大气中的硫被认为是影响全球的因素。事实上,这些火山活动的硫释放量比起那次撞击要少许多倍。

 And what does it matter? "There are a lot of asteroids out there now," Johnson said, and it is important to know what would happen if one were to strike the Earth.

 这跟我们又有什么关系呢?“目前,地外的小行星有很多,”约翰逊说,“所以,搞清楚假如有一颗小行星撞击了地球将会发生什么情况是很重要的。”

译自:洛杉矶时报网站(March 4, 2010 | 12:55 p.m.

原著:Thomas H. Maugh II

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