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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》《科技日报》《健康时报》《健康报》《英语世界》《英语知识》《科技英语学习》《科学之友》《科学与文化》《世界科学》《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

我们会遭遇第六次大灭绝吗?(图)  

2011-03-23 14:31:38|  分类: 生命科学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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Are We in the Middle of a Sixth Mass Extinction?

by Ann Gibbons   胡德良 

我们会遭遇第六次大灭绝吗?(图) - 月亮飞船 - 欢迎光临月亮飞船的博客

 这种体型庞大的爱尔兰麋鹿曾经漫游在欧洲与亚洲,直到大约7700年前遭遇灭绝。

 Earth's creatures are on the brink of a sixth mass extinction, comparable to the one that wiped out the dinosaurs. That's the conclusion of a new study, which calculates that three-quarters of today's animal species could vanish within 300 years. "This is really gloom-and-doom stuff," says the study's lead author, paleobiologist Anthony Barnosky of the University of California, Berkeley. "But the good news is we haven't come so far down the road that it's inevitable."

 地球生物正处于第六次大灭绝的边缘,这次灭绝堪比消灭恐龙的那次。这是一项新研究的结论,该研究计算出当今四分之三的动物物种有可能在三百年之内消失得无踪无影。“这真是异常糟糕的事情,”该研究的主要发起人、加州大学伯克利分校的古生物学家安东尼·巴诺斯基说,“然而也有好消息:我们还没有在不可避免的灭绝道路上穿行的太远。”

 Species naturally come and go over long periods of time. But what sets a mass extinction apart is that three-quarters of all species vanish quickly. Earth has already endured five mass extinctions, including the asteroid that wiped out dinosaurs and other creatures 65 million years ago. Conservationists have warned for years that we are in the midst of a sixth, human-caused extinction, with species from frogs to birds to tigers threatened by climate change, disease, loss of habitat, and competition for resources with nonnative species. But how does this new mass extinction compare with the other five?

 在长期的时间里,物种会自然地生成和灭绝。但是,大灭绝的不同之处是:所有物种的四分之三快速地消失。地球已经经历过五次大灭绝,包括6,500万年前小行星的撞击消灭了恐龙和其他生物的那次大灭绝。多年来,生态环境保护主义者一直在发出警告:我们正在处于人为的第六次大灭绝之中,从青蛙、鸟类到老虎等物种都在遭受威胁,威胁来自气候变化、疾病、栖息地的丧失以及非本土物种对资源的争夺。这次新的大灭绝跟其他五次相比,情况又是怎样的呢?

 Barnosky and colleagues took on this challenge by looking to the past. First, they calculated the rate at which mammals, which are well represented in the fossil record, died off in the past 65 million years, finding an average extinction rate of less than two species per million years. But in the past 500 years, a minimum of 80 of 5570 species of mammals have gone extinct, according to biologists' conservative estimates—an extinction rate that is actually above documented rates for past mass extinctions, says Barnosky. All of this means that we're at the beginning of a mass extinction that will play out over hundreds or thousands of years, his team concludes online today in Nature.

 巴诺斯基及同事回顾了过去,承担起这一具有挑战性的任务。他们首先计算了在过去的6,500万年中哺乳动物灭绝的速度,哺乳动物的资料完整地呈现在化石记录中。他们发现,哺乳动物的灭绝速度平均为每百万年不到两个物种。巴诺斯基说:然而,在过去的500年中,5570个哺乳动物物种中有至少80个已经灭绝,根据生物学家们的保守估计,这个灭绝速度实际上超出了资料所显示的过去大灭绝时的速度。今天,巴诺斯基的研究小组在《自然》杂志在线版上发表了结论:所有这一切都意味着我们正在处于一个大灭绝事件的初期,大灭绝的悲剧将在几百年或几千年之后上演。

 The picture gets even grimmer when all mammals currently endangered or threatened are added to the count. If those all disappear within a century, then by 334 years from now, 75% of all mammal species will be gone, says Barnosky. "Look outside of your window. Imagine taking away three-quarters of the living things you see and ask yourself if you want to live in that world."

 如果将当前濒临灭绝或遭受威胁的所有哺乳动物也计算在内,形势就变得更加严峻。巴诺斯基说,如果所有的这些濒危动物在一个世纪之内消失的话,那么在从今往后的334年时间里,所有哺乳动物物种的75%将会消失。“瞧一瞧你的窗外,想象一下:将你所看到的具有生命的东西去除四分之三;然后再问一问自己是否还想生活在那样一个世界之中,”巴诺斯基说。

 The team extended the same methods of analysis to amphibians, reptiles, birds, plants, mollusks, and other forms of life. They found fairly consistent patterns: From amphibians to birds to mammals, about 1% to 2% of species already are extinct today, and 20% to 50% are threatened—numbers that approach those of the great mass extinctions of the past. "Our best guess is that the current extinction rate is between three to 80 times too high" even without counting all threatened species, says Barnosky. "Assuming threatened species would actually go extinct—which is not inevitable—puts the extinction rate off the charts."

 研究小组将同样的分析方法扩展运用到两栖类动物、爬行动物、鸟类动物、植物、软体动物以及其他类型的生物中。他们发现了一个相当统一的模式:从两栖动物、鸟类到哺乳动物,现在大约有1%2%的物种已经灭绝,20%50%的物种面临威胁,这些数据接近过去大灭绝时的数据。“即使不把所有的濒危物种计算在内,我们最有把握的推测是:目前物种灭绝的速度比正常速度高出了3倍到80倍,”巴诺斯基说,“假如濒危物种真的灭绝了(这也是不可避免的),那么灭绝的速度将会远远地超出推测。”

 "There's been a lot of general talk on this issue, but attempts to draw more rigorously on the lessons of the fossil record have been rare," says paleobiologist David Jablonski of the University of Chicago in Illinois, who was not involved in the study. "It's really valuable to look at how current losses stack up against the past extinction events."

 “在这个问题上有过很多笼统的谈论,尝试比较严格地利用化石记录作为教训,尚属罕见,”伊利诺斯州芝加哥大学的古生物学家大卫·詹布隆斯基说,“把当今的物种消失跟过去的大灭绝事件进行对比,再审视一下对比结果,这是非常具有价值的!”詹布隆斯基没有参与这项研究。

 The silver lining in this dark cloud is that if humans work quickly to protect endangered and threatened species and their habitats now, the mass extinction can be prevented or at least delayed by thousands of years, says Barnosky. Adds Jablonski, "This approach provides a way to gauge progress in walking the world back from that brink [of a mass extinction]."

 巴诺斯基指出:在灭绝的阴云中仍有一线希望——如果人类能够现在抓紧行动起来,保护濒危物种及其栖息地,大灭绝或许可以避免,或者至少可以推迟几千年。接着,詹布隆斯基说:“这个建议提供了一个办法,可以用来判断整个世界从大灭绝的边缘撤回了多远的距离。”

   

译自:美国《科学》杂志网站(2 March 2011, 1:01 PM

原著:Ann Gibbons

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