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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》、《科技日报》、《健康时报》、《健康报》、《英语世界》、《英语知识》、《科技英语学习》、《科学之友》、《科学与文化》、《世界科学》、《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

澳大利亚的土著居民改变了当地气候吗?(图)  

2011-07-13 12:47:54|  分类: 地球环境 |  标签: |举报 |字号 订阅

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澳大利亚的土著居民改变了当地气候吗?(图) - 月亮飞船 - 欢迎光临月亮飞船的博客

澳大利亚土著居民大规模燃烧北部的草原和其他植被(图中显示的是当今的野火),大大地影响了该地区的气候。 

Did Australian Aborigines Change the Weather?

by Sid Perkins     胡德良

 When the first European settlers arrived in Australia in the 17th century, they observed a strange farming practice among the natives. The aborigines routinely burned grasslands and vegetation in many parts of northern Australia during the cool months of the dry season between winter monsoons. These controlled burns were intended to help stimulate regrowth during the upcoming rainy period. But they may have also inadvertently caused the end of that summer dry spell to be much warmer and drier than normal, a new study suggests.  17世纪时,第一批欧洲移民来到澳大利亚之后,注意到当地居民有一种奇怪的农耕习惯:在冬季季风期间干燥凉爽的月份里,那里的土著居民通常把澳大利亚北部许多地方的草原和植被烧掉。这种人为的燃烧是为了刺激下一个雨季期间的再生长。但是一项新研究表明,他们的行为也可能无意间引起了当年夏季干旱期期末比平时要温暖得多和干燥得多。
 Previously, researchers have linked such burning to the extinctions of some species of Australian megafauna, including several species of kangaroos, wombats, and other marsupials, thousands of years ago. But whether these burns affected the region's climate was unclear. The fact that previous climate simulations were limited to the core months of the rainy season may have limited their scope, says Michael Notaro, a climate scientist at the University of Wisconsin, Madison.  以前,研究人员人为这种燃烧跟几千年前澳大利亚一些巨型动物的灭绝有关,其中包括几种袋鼠、几种袋熊和其他一些有袋哺乳动物。但是,至于这些是否影响了该地区的气候,这一点尚不清楚。威斯康星大学麦迪逊分校的气候科学家迈克尔·诺塔罗说:事实上,先前的气候模拟局限于雨季的几个核心月份,这样可能限制了研究人员的视野。
 To strengthen the model, Notaro and his colleagues took a look at how aboriginal burning might have affected the entire pre-, mid-, and postmonsoon season, which stretches from November through March. In their simulations using a global climate model that incorporates interactions between the sea, land, atmosphere, and plants, they removed the vegetation from 20% of the landscape in northern Australia and then compared the results with those from a simulation where the grasslands and vegetation remained intact.  为了强化气候模拟,诺塔罗及同事观察了土著居民的燃烧对整个前季风期、中季风期和后季风期可能造成的影响,整个时段从十一月份一直延续到三月份。在模拟中,他们利用了一个全球气候模型,该模型可以反映海洋、陆地、大气和植物之间的相互关系。他们将澳大利亚北部的土地上除去20%植被,然后把该结果跟草原和植被完好无损时的模拟结果进行比较。
 The team's results, published this month in Geophysical Research Letters, reveal substantial changes in climate during the premonsoon months of November and December. Total precipitation during these months declined by more than 3 centimeters. This may sound small, but those premonsoon rains are vital for the region's ecological recovery after the dry season.  本月,研究小组的模拟结果发表在《地球物理学研究快报》上。结果显示:在前季风期的十一月和十二月,气候发生了巨大变化。在这两个月份里,总降水量降低了3厘米多。这个差距听起来不大,但是前季风期的降雨对于该地区干旱季节过后的生态恢复是极其重要的。
 "The dry season in this region is about 8 months long, so the first monsoon rains have quite an effect on biology," says Robert Wasson, a geomorphologist at Charles Darwin University (CDU) in Darwin, Australia. "The onset of the monsoon is a critically important time."  “该地区的干旱季节大约持续8个月,所以最初的几场季风雨对生物的影响颇大,”澳大利亚查尔斯达尔文大学(位于达尔文市)的地貌学家罗伯特·沃森说,“季风初期是一个异常关键的时期。”
 Stephen Garnett, a biologist at CDU, agrees. "Delaying those rains makes it tougher to survive the dry season and affects a lot of things, from survival of seed stocks in the soil to the size and scope of late-season wildfires," he says.  查尔斯达尔文大学的生物学家史蒂芬·加尼特同意沃森的观点。“降雨的延迟使植物更加难以度过干旱季节,会影响到从土壤中的种子储备到季末野火的大小和范围等许多方面的情况。”
 The delayed rainfall could have been due in part to the increased sparseness of vegetation cover at the end of the dry season, which reduced the amount of deep soil moisture pumped into the atmosphere over the region and resulted in lower humidity and decreased chances of precipitation. Also, the researchers note, declines in the moisture in surface layers of soil decreased the amount of evaporative cooling taking place, raising air temperatures in the region approximately 0.57°C during the premonsoon season.  降雨延迟的部分原因可能是干旱季节末期的植被越来越稀疏,这样该地区从深层土壤里蒸发到大气中的水分减少了,造成大气湿度的降低和降水机会的减少。此外,研究人员还指出,土壤表层水分的减少降低了蒸发冷却作用,使该地区在前季风期的气温上升了大约0.57°C
 The team's findings are a useful contribution, Wasson adds, especially because, unlike earlier studies, they look at the effect of burning on climate during the pre- and postmonsoon season. Nevertheless, he notes, the new analysis relies solely on modeling to weigh in on a debate that, at present, has little real-world evidence to bolster any particular notion of what the effect of aboriginal burning actually was. "Ecological signals of these shifts in climate would be subtle," he says. Also, he adds, there's almost no evidence about what the climate of the region was like 55,000 years ago, the date when aborigines are presumed to have arrived in Australia, denying researchers the opportunity to make a direct before-and-after comparison of climate. So for now, this dearth of data means that scientists must rely on climate models to estimate the effects of large-scale burning by aborigines.  沃森接着说,研究小组的发现很有用,为该领域作出了贡献,特别是跟以往的研究不同,他们的研究观察了燃烧对前后季风期的影响。然而,他指出这些分析仅仅依靠模拟来评论一个有争议的问题,但是对于澳大利亚土著居民的燃烧到底造成了什么样的影响,目前在现实世界中尚没有证据可以支持任何具体的看法。“这些气候变化的生态信号是很微妙的,”他说。此外,沃森还说道:几乎没有任何证据可以说明55,000年前该地区的气候如何,据推测土著居民就是那时到达澳大利亚的,这样研究人员就没有机会对气候进行直接的前后对比。因此就现在来说,资料的缺乏意味着科学家们必须依靠气候模拟来估计土著居民的大规模燃烧所造成的影响。

   

译自:美国《科学》杂志网站科学此时频道(29 June 2011, 5:37 PM

原著:Sid Perkins

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