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欢迎光临月亮飞船的博客

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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》、《科技日报》、《健康时报》、《健康报》、《英语世界》、《英语知识》、《科技英语学习》、《科学之友》、《科学与文化》、《世界科学》、《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

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温度升高,体型缩小(图)  

2012-02-26 11:07:06|  分类: 生命科学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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温度升高,体型缩小(图) - 月亮飞船 - 欢迎光临月亮飞船的博客

 

Honey, I Shrunk the Horse

by Sid Perkins   胡德良

When the earliest horses appeared about 56 million years ago, they were about the size of a miniature schnauzer. Then, over the next 130,000 years, these "protohorses" became even smaller, shrinking to the size of a house cat (artist’s reconstruction of Sifrhippus sandrae, right, compared with a modern-day Morgan horse, which weighs a half-ton). The shrinkage, researchers have found, is due exclusively to warmer temperatures. In their analysis, the scientists estimated the body size of each protohorse by measuring its fossilized teeth, and they used the ratios of oxygen isotopes in the teeth of aquatic mammals that lived alongside the protohorses—a reliable paleothermometer—to estimate average annual temperature in the region. As global temperatures rose between 5° and 10°C during that period, the protohorses lost about 30% of their body mass, the team reports online today in Science. Other data, including analyses of the sediments surrounding the fossils, reveal that the climate got wetter—and the ecosystem was presumably more productive—as average temperatures climbed, nixing the notion that these animals shrank because of a reduced food supply. After the peak of the ancient warm spell, the creatures evolved back to a larger size as climate cooled, setting them on the evolutionary road that produced the saddle-worthy horses we know and love today.  

 5600万年前最早的马科动物出现的时候,他们的大小大约相当于小型髯狗。后来,在接下来的13万年中,这些原始马科动物变得更小了,体型缩小到跟家猫一样大(图中是:艺术家对原始马科动物Sifrhippus sandrae复原,见右边;跟当今体重为半吨的摩根马作了比较)。研究人员发现,原始马科动物的体型缩小仅仅是因为气温的上升。科学家们在分析中通过测量化石牙的大小来估计每匹原始马的体型大小,他们还利用了跟这些原始马同时同地生存的水生动物牙齿的氧同位素比率。这种氧同位素比率是可靠的温度计,可以用来估计古代特定地区的年平均温度。今天,研究小组在《科学》杂志在线版上报道说:在那个时期,随着全球温度上升了 10°C,这些原始马的体重减轻了大约30%。对化石周围沉积物的分析以及其他数据显示,当时的气候更加湿润,再加上平均气温的攀升,生态系统的繁殖能力可能会更强,因而排除了这些动物由于食物供应减少而变小的观念。当时古代变暖期高峰过后,随着气候的变凉,原始马又逐渐变成较大的体型,从而使它们踏上了朝着当今进化的道路,变成了我们现在熟悉而喜欢的适于配鞍的骏马。

译自:美国《科学》杂志网站(23 February 2012, 2:01 PM

原著:Sid Perkins   

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