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博主胡德良:邢台学院外语系英语教授,中国译协专家会员,河北省译协常务理事,邢台市译协副会长。爱好翻译,内容涉及宇宙探秘、医疗卫生、家庭保健、生命科学、能源科学、地球科学、环境科学、散文小说和纪实文学等领域。所译文章曾见于《光明日报》、《科技日报》、《健康时报》、《健康报》、《英语世界》、《英语知识》、《科技英语学习》、《科学之友》、《科学与文化》、《世界科学》、《生命世界》等全国各大报刊。博客特色:英汉对照、图文并茂,融趣味性、科学性、知识性为一体。

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郊狼的体型为何变小?(图)  

2012-02-29 08:54:17|  分类: 生命科学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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郊狼的体型为何变小?(图) - 月亮飞船 - 欢迎光临月亮飞船的博客

 

Why the Coyote Got Small

by Sid Perkins    胡德良

 Coyotes used to be a much more fearsome bunch, with thicker skulls, broader snouts, wider teeth, and 1.5 times the heft. When they did become more diminutive, the change happened relatively rapidly, according to a new study. An analysis of fossils from several sites in California and Idaho reveals that from 26,000 years ago until the end of the last ice age, about 11,000 years ago, coyotes retained consistently burly characteristics. But coyotes living less than 1000 years after the end of the ice age, when many large creatures such as camels, horses, and mammoths disappeared from North America, were indistinguishable from those roaming North America now (above, artist's concept of a modern-day coyote investigating the skull of an ice-age ancestor), according to a paper published online today in the Proceedings of the National Academy of Sciences. The sudden absence of large prey—as well as the extinction of the dire wolf, one of the coyotes' main competitors for food—most likely triggered the relatively rapid shrinkage, the researchers speculate.

 过去,郊狼的狼群要可怕得多,它们长着更加厚大的颅骨、更加宽阔的鼻梁、更加粗大的牙齿,体重是目前的1.5倍。根据一项新研究,当它们确实变得更小之时,这个变化过程发生得比较迅猛。对加州和爱达荷州几个地点的化石分析显示:从26,000年前开始到大约11,000年前上个冰期末期,郊狼一直保持着高壮的体型特征。但是,今天发表在《美国国家科学院院刊》在线版上的一篇论文报道说:在冰期结束之后不到1000年的时间里,许多像骆驼、马、和猛犸之类的大型动物从北美消失,生活在当时的郊狼跟现在在北美漫游的郊狼就没有什么两样了(见上面艺术家的概念图——一匹现代的郊狼正在审视其冰期祖先的颅骨)。研究人员推测:大型猎物突然消失,食物的主要竞争物种——可怕的狼也绝迹,这些很可能引起了郊狼体型变小的速度相对加快。

译自:美国《科学》杂志网站(27 February 2012, 3:00 PM

原著:Sid Perkins   

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